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劉穎怡 轉行大工程 — 興趣變事業

Xenyo Limited2015-08-30

數年前,Jaime 畫圖、測計、做模型,完成航天城高爾夫球場及屯門佛寺荷石精舍等工程項目;今天,Jaime 同樣畫圖、測計、做模型,為剛過去的「藝術北京」設計一個1比25的結構模型。專業不變,卻已全身投入一個南轅北轍的行業中。一位前程錦繡的年輕女工程師決意闖一番事業,誠實地聆聽內心對藝術世界的渴求。
由巡工場到漫遊畫展
要知道,香港養不起藝術家,但養得起建築師及工程師。Jaime 愛藝術,但她不是被迫選擇工程行業。「我們是工程世家,父母和弟弟都是工程師。我喜歡藝術和設計,但數理成績亦不俗,我加入工程界父母會安心一點,不用擔心我的出路。」私底下,Jaime 喜愛畫畫、寫故事,做生日卡給家人朋友,編輯小圖書派給同學,學校的壁報與海報她總是自告奮勇地創作——然而,美術只能是她的課外活動。成為工程師後,Jaime 不時到建築工地調查和跟進,與不同界別協調,變身一位穿工衣戴安全帽的美女工程師,令地盤工人為之側目。

同一個家,兩姊妹的命運可以很不同。同樣愛美術的妹妹 Joyce 沒有讀工程的包袱,一股腦兒考進倫敦大學(UCL),修讀藝術史和物料研究,畢業後分別在倫敦和香港的知名畫廊工作。由於妹妹待在專業領域,Jaime 名正言順地和妹妹熱烈談論藝術家和作品,抓緊機會去不同城市看畫展。這個契機令 Jaime 認真思考自己的未來。「我想 create experience,令人有 wow 的感覺。做工程都是一種 creation,但始終不一樣。」與妹妹踏足過上海、日本、新加坡等地看畫展,累積了相當經驗,一次廣州之旅成為 Jaime 轉行的轉捩點。「在『藝術廣東』上,我們與知名法國藝術家 Isabelle Duret-Dujarric 一見如故。一方面我們很想將她的作品和創作訊息帶給香港,另一方面 Isabelle 亦相當信任我們,很快便達成合作協議。我認為我對策展這行的準備工夫已經做得夠詳細,又遇上黃金機會,是時候開展個人事業了。」因此 2013 年成立 The Spectacle Group,宗旨是 “art is for everyone”。


姊妹同心宣揚藝術
Jaime 對公司首個項目的成績感到滿意,父母對女兒的新工作亦表現得非常支持。不知在她轉行時,父母又是否一樣支持?「和父母商量了好一段時間,他們固然明白我希望發展個人興趣,然而要放棄建立了 8 年的事業,站在家長的角度很難給予子女支持。」Jaime 作出折衷,跟舊公司協議好停薪留職1年,假使創業未如理想都可重操故業。「考慮辭職時最大難關是怕父母失望,但我認為當時的狀態是事在必行,既可實行自己想做的事,將藝術帶給群眾亦是一種社會貢獻,何樂而不為?」

妹妹 Joyce 也為創業下決心,在更早之前已辭去畫廊的工作。「能和家人一起共事是美好的,家人是你永遠相信的對象,大家討論甚麼都方便。」如果姊姊沒有參與,Joyce 會否堅持成立策展公司?「沒有姊姊,我想我不能獨力完成這件事,但找一個合適的夥伴絕對不易。」Joyce 將自己的藝術行政及行業網絡等經驗帶到新公司,Jaime 男友 Adrian 是品牌策略的顧問,而 Jaime 則將大量工程學知識帶到新領域。「我們 3 位創辦人各有專長貢獻。我對空間和結構觸角高,這次為「藝術北京」設計的結構模型便是以前經常做的習作,而為畫展 set up 時我的經驗與技術亦大派用場,例如 Isabelle 的畫重,我知道要用拉爆螺絲才可將畫鎖定牆上。」


轉行上的心理準備
兩姊妹過著沒有固定工作時間和收入,回想以前跟現在的生活,兩人有甚麼感想?Jaime 說:「做工程師不是不好,那些項目有趣、有創意、有美感而又對社會有實際貢獻,在做項目經理的6年期間我也有不少晉升機會。不過,我知道自己對工程的熱誠不夠其他行家強,長此下去我不會做出比他們優秀的成績。現在的工作比以前更忙,創業比想像中困難多了,而且現在的忙是你放不下的,因為這已成為我生活的一部份。」Joyce 亦過著忙中作樂的生活:「如果有一天感到空閒,我反而覺得擔心。」

對於想轉行的人,Jaime 有甚麼建議?「我不是貿然轉工的,我準備經年,有把握才出擊,所以對想做的行業必須做相當多的資料搜集。此外,不妨多和別人討論自己的計劃,最重要是 follow passion,keep 住一種非做不可的決心,不要輕易『耳仔軟』。」

 

劉穎怡 Jaime The Spectacle Group 總監
畢業於加拿大英屬哥倫比亞大學(UBC)土木工程系,是 Canadian Society for Civil Engineering 註冊會員,在香港任職工程師超過8年,離職前乃大集團的地產發展項目經理。2013 年成立 The Spectacle Group,從事藝術策展,首個展覽於 2014 年 4 月完成。

Text: Nova Leung
Photo: Paco Tam

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