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閃耀早午晚

Casey To2020-01-31

平日的中環,每到了午飯時間,就變成上班族的搵食戰場。Lunch hour才一個小時,來回路程加排隊等位十分費時,根本沒有時間享受午餐。廚師何美寶(Mabel)曾經在中環的cafe工作,見證了一眾打工仔的搵食血淚史,早已立志要在中環開一間cafe,以全日brunch作招徠,鼓勵上班族實行彈性食lunch時間。

她在市道最低迷的時候開舖,反而在危機中找到機會,成就了自己的dreamwork。

 

曾經在中環上班四、五年,見過上班族為食晏而爭得頭崩額裂,漸漸發覺有些客人會避開繁忙時段,選擇早些吃飯,有的人則選擇在下午茶時段吃,但這些時段的食物種類不多。於是,Mabel想迎合這些彈性吃飯的中環友,便想到以全日brunch、tea set作招徠,在這短短的時間,提供一個舒適的環境和氣氛給人鬆一鬆。

Mabel從全職廚師做起,至今十多年,在今年一月終於開了一間屬於自己的cafe。Cafe名為Ever Shine,就如她本人一樣,臉上好像會發光一樣,滿是朝氣,朋友便為她的Cafe改了這個名字,祝福她永遠懷有一團火在心中。

八年耕耘

筆者認識Mabel的時候,她才剛剛從中華廚藝學院畢業,並在一間樓上cafe擔任廚師。已經是七、八年前的事了。當時她正籌備出版她的第一本食譜,編輯(筆者)的意見多多,而初出茅廬的她卻EQ奇高,將出版社的要求一一做到,並加以改良,結果食譜的銷路不俗,這本食譜名為《給入廚新鮮人的三十分鐘美味煮意》,教OL在三十分鐘裡煮一頓飯;想不到事隔八年,正因為這本食譜,電視台為她度身訂造烹飪節目《三十分鐘大放餸》,在今年一月剛剛播完。

世上甚少一蹴而成的事情,大部分的收穫都是默默耕耘而來的。記得當天在拍攝食譜時,她邊下廚邊對筆者說:「哪個廚師不想擁有自己的餐廳.....」言猶在耳,今天筆者已站在她的cafe裡;時光雖然飛逝,有人選擇虛度光陰,但她肯定沒有浪費一分一秒。

她入行的原因跟許多人一樣,只因喜愛下廚。「小時候父母都要上班,我便要負責照顧弟妹,為他們做飯。看到他們吃得開心,對我來說是一種推動力,還很有滿足感。原來讓人快樂的同時,自己都會覺得快樂。」她對飲食很有興趣,也喜歡煮給人吃,更想學習更多有關烹飪的知識,於是報讀中華廚藝學院。她自小便對自己說:「將興趣變成工作,然後變成夢想,再將之實現。」

從兼職開始 重新起步

 

十年前,她在中華廚藝學院修畢中級中廚師證書課程,其後做過各種餐飲工作,包括中式、西式、甜品、輕食,而女孩子始終對漂亮的擺設和裝飾較有興趣,最後她以西式及甜品作為自己的路向。

大約在四五年前,她有感女廚師的職業生涯較短,便決定辭去全職的工作,為將來鋪路。「因為體力的關係,女性做這一行其實做不長。我雖然很喜歡做廚師,但每日工作十至二十小時,還有落場的時間,紅假亦不能休息,長此下去,很容易會將喜歡的東西變成厭惡的東西。」於是她開始發掘其他關於飲食的工作,例如教班、寫食譜、廚藝示範等等,讓工作不至於太過死板。

辭掉工作的初期,收入非常不穩定,也曾經歷徬徨的階段;但想到將來的路,今天不能不放手一博。「當時想,即使不成功,最壞的情況不過是找一份長工吧!」她透過人事和在網上找兼職的工作。幸好當時碰巧是暑假,市面上正聘請不少暑期班導師,於是她當上兒童烹飪導師,教小朋友做蛋糕;這是她成為烹飪導師的契機,後來更變成兼職生涯的重要一環。後來,更發展到現場廚藝示範、拍攝烹飪節目、撰寫食譜,為了增加知名度,她亦不斷參加比賽,並獲獎無數。

她很慶幸擁有這段經歷,有機會多元化地發展,才慢慢演變成今年這一間餐廳,「當全職廚師的時候,每天花十多個小時在廚房裡,重重複複去做同一件事情;現在我教班、做示範等等,相對充實多了,亦開發了很多不同類型的product,亦有機會接觸許多不同行業的人士,獲得許多額外的知識。」

因為喜歡這工作,亦愛上這工作,甚至忘記這是工作。「我不會分上班和下班,每天工作超過十小時,七天都工作,連到餐廳吃飯也會研究餐牌。多年來那麼辛苦地工作,都只是想擁有自己的餐廳,自己的studio,我已經把工作和生活融為一體。

何美寶(Mabel)的生意經

籌備了一年時間,去年十一月簽約租下位於卑利街的地舖,開設以早午餐(Brunch)為主的Cafe。營業時間為早上十時至晚上六時,晚間會做包場宴會,用盡每一分每一秒做生意。

開舖時正值政治環境越演越烈,在經濟前景不樂觀的情況下,她仍然堅持開舖。「雖然不是在經濟蓬勃的時勢開業,但亦因此租金和人工都有下調,或有些人選擇不做了,這對我來說反而是一個機會。」店舖的前身是咖啡店,因此可利用原有的裝修,省了不少裝修費用。她為開舖而添置了咖啡機、雪櫃和一些傢俬。她說自入行開始便為了開舖而儲錢,平日很少花錢,多年來沒間斷地做兼職找外快,「要創業,資金最少要有一百萬才算充裕。」

FB: everyshinehk  IG: ever_shinehk

Text: CT Photo: Raymond Chan

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