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《旭茉JESSICA》成功女性 2018 - 陳曦齡

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從兩個人開始發展至今有逾550名員工,設有3間藥廠的維特健靈主打中藥保健產品,創辦人卻是唸西醫出身的夫妻檔。故事源自一個聽上去風馬牛不相及的提案,但憑著知識、努力及堅持,才帶領品牌踏入第25年,更代表香港邁向國際。

於加拿大完成免疫及過敏相關的醫學專業後,陳醫生回到香港成為開業醫生,同時亦有意投資:「曾經入股兩間完全不同性質的公司,但最終都失敗收場。後來母親受故鄉貴州的熟人所託,提議我入股一間當地酒廠,原本興趣不大,但在三鞭酒、蛇酒等藥酒之中發現靈芝酒,成為一個重要契機。」

靈芝開啟中醫之門
自此陳醫生投入關於靈芝的調查和研究,發現野生靈芝的好處多多,加上故鄉的廣西盛產野生靈芝,便與當地商家洽商建立藥廠,踏出創業的第一步。「當醫生的多年來,見過太多人被疾病折磨,令我更明白預防勝於治療的道理。當時有打算他朝一日著手開發有效的維他命補充劑,但在這之前我遇上了靈芝,發現它既有助強生健體,在抗衰老、抗氧化、抗癌、穩定情緒等方面亦有幫助,在我心目中是最好的維他命。」只有西方醫學底子的她,在面對中醫及中藥的新領域時,二話不說就投入進修。「我為了更深入認識中藥的製藥和藥性而去了深造,也取得中醫牌照,專攻心臟科的丈夫看我讀得開心也一同進修。這樣我們就能將中西醫學融匯貫通,瞭解各自的長處,也知道如何有效幫助人們。」

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1993年,維特健靈在創立之初只有供大人及兒童用的兩款靈芝製品,至今已推出逾150款產品。25年前,營養補充品尚未為大眾所接受,但陳醫生憑著信念,帶著品牌逐步走進香港人的生活。「一個人會覺餓,但細胞餓了你又是否知道?與此同時,營養亦不能過量,如何能控制恰好的分量,就是我們在製作各種中西式保健品時的一大要點。」皇牌產品主打全面提高免疫力,陳醫生亦認真研究市場的需要,針對頭髮問題、保腎肋耳等各種需要而研發相關產品,部分更源自自身的體驗:「曾經有朋友因吃過量安眠藥而離世,感傷的同時更希望以中藥的配方做出近似的替代品,從而衍生出例如助眠的『寧心』以代替及協助戒除安眠藥,填補西藥的不足。」

從艱難成就現在
先在廣西設廠進行靈芝提煉,再在香港進行研究、製藥及加工,現時完備的設施,陳醫生回想當初全部猶如摸石過河:「我們在美國和香港參觀藥廠,一邊學習一邊試做,每遇上一個不熟悉的範疇,就逐一想辦法解決。幸得身邊的親友幫忙,如擔任廣告人的姐夫介紹設計師朋友幫忙包裝設計,至今我們仍然緊密合作。」一路走來亦非一帆風順,但每個考驗都為陳醫生的創業路添上一個里程碑。「記得維新烏絲素在1994年首次推出時火速售罄,當時我們尚未有駐港藥廠,見銷情好便馬上找供應商加單趕工,卻沒有人點頭答應,結果斷市後直接缺貨3個月。經此一役,我們瞭解到要長期發展不可再靠人製藥,而決定要在港設廠。」兩年多後,鴨?洲廠房在1997年落成,偏偏翌年就遇上金融風暴,加上內部問題,創業5年就嘗盡內憂外患。「公司及銀行的壓力,加上當時孩子年紀尚小,既辛苦也有點徬徨。感覺根本就是it never rains, but it pours。面對逆境,丈夫的支持對我來說是最重要的,同時多虧信仰,讓我覺得即使上天給我困難,也一定是我有能力克服的難題,所以多辛苦都撐得過去。」約一年後公司回到軌道,亦讓陳醫生上了寶貴一課,知道每一件事必須運籌帷幄,才是商業管理之道。

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廣告宣傳令公司的品牌和產品在香港無人不曉,及後更從美國引入「醫之選」維他命系列,中西合璧的產品現時在歐美及日本等地都有代理,陳醫生認為品牌的成功全乃客人口碑:「始終大家都要親身試過,覺得滿意才會介紹給朋友。健康食品不靠實際功效,是很難生存這麼長時間的。」另一點她最重視的,就是安全性。「最初以西藥廠做中藥研究時,第一件事就是做各種長短期的測試,產品要達到一定的效用,亦不能含毒或致畸。」

工作與家庭的取捨
作為女性創業家,同時也是一位母親,從創業到現在,家庭在她心目中始終是第一位。「兒子們還小時,想盡量陪在他們身邊,但也不能忽略公司業務,唯有犧牲自己的時間。」深夜處理公司業務,大早又要送孩子上學,睡覺時間不足4小時的生活,也曾經令她想要放棄。「我沒有很大的事業心,甚至想把時間全都留給孩子。可是每次嘗試放手時,最後還是有些狀況要我回來一手一腳處理事務。後來會想,這也許就是天父讓我做的使命吧,一想到這就心安理得,變得非常心甘情願,接受工作的辛苦,也更畀心機做。」

Text: Candy Cheung
Portraits: Wan Sze Chuen
Videography: Matt Chi

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