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《旭茉JESSICA》成功女性 2017 - 陶肖明

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不少科研人員都有個共同之處,就是平日比較低調寡言,但一說起自己的專業,往往變得滔滔不絕,陶肖明教授亦不例外。從小在揚州長大的她,其實從來沒有刻意要走上紡織這條路。「報考大學時本來選的專業是生化食品類,但因名額不多,最後就把我轉到紡織系。慢慢培養興趣後,就做了這麼多年。」那個年代進入大學,是一個非常不容易的事,大家都很珍惜這樣的機會,本著做一行愛一行的精神,陶肖明並沒有因為專業的變化而放棄努力,最後更以優秀畢業生一等獎畢業,同時獲得教育部研究生公派留學獎學金。

持久戰
陶肖明於26歲時遠赴澳洲新南威爾士大學纖維科學與技術學系繼續學業,以優異成績於1987年獲得博士學位,之後輾轉來到香港理工大學教學。「科研是場持久戰,這個漫長的過程需要不少經濟上和精神上的支持,我的成就絕大部分都是在香港做出來,我很感激香港給我這麼好的機會,在香港得到各方面的支持包括政府和理大的經費、工業界的支援、還有我的上司和同事。做教授做研究還有一點好處,就是跟年輕人在一起工作,會覺得很有活力。」陶肖明的科研領域是紡織服裝科學技術,側重於先進的紡織材料科學與技術。由她參與的科研項目如發明新型紗線紡紗技術、紡織複合材料的設計、分析及其製造等都非常成功。同時,陶肖明還積極宣傳和推動智慧紡織服裝領域的科研發展,她認為服裝不只滿足於紡織材料的質地、色彩、裁剪、造型和裝飾等變化,她多年更不斷研究智慧型服裝。「目前我們正在進入臨床實驗的,是心電圖監測服裝和智慧鞋,它們的面料軟而輕薄,不影響你的行動,卻能夠監測你的身體狀況。通過運動和比室溫高一點的體溫這個溫差來發電。」她舉例給糖尿病人穿著的特殊鞋子,能幫助因糖尿病而腳部神經損傷麻的病人測試壓力,及早發現和避免骨骼肌肉連接層深處的損傷,從而避免潰爛和截肢。其他的智慧纖維應用還包括防彈背心的效果測試、汽車受到劇烈撞擊時汽車座椅上的乘客所受到的衝擊測試、用紡織結構制成的幹電極替代目前的?電極等。

達成夢想的VIP
「香港以前的紡織業很蓬勃,經歷了往?地、東南亞搬遷的過程,也看到這個行業變的更加全球化,競爭更加激烈。對科研創新的要求也愈來愈高。」這也更堅定了陶肖明繼續前行的步伐,她將全部精力與心血都獻給這個專業,即使不斷面對失敗,也沒有讓自己停下腳步。「修身齊家治國平天下,對我們這樣的科研工作者和大學教授來講,另外一句話就是立德立功立言,第一首先要有好的品質,然後有一個很好的成績,把這些成就傳承下去,這才是完整的人生。」
陶肖明認為,要達成夢想的三個元素包括三個英文字:VIP。「Vision是一定要有遠大願景,指揮你一步步前進;Inspiration是根據科學原理去發現外,亦可從別的科研或自然界得到啟發; Persistence是一定要有要持久性,如果碰到困難就輕易放棄的話,你永遠不會成功。」就是憑著這樣的信念,即使科研是孤獨的工作,但陶肖明卻毫不氣餒。「突破自己的心理關口非常重要,因開始時沒有多少人看好、能夠互相討論問題的人都很少。最大困難是面對自己的那份猶豫和不確定。2004年我們開始做納米中心,有三個項目,一個沒成功。再後來調整到環錠紡上作研究,獲得意想不到的成紗效果。」醉心研究的她,犧牲很多與家人相處的時間,她心存內疚,但很開心家人都明白她、支持她。「我是工作狂,早上6時多就離開家,晚上大概也要6、7點才回家,一個星期工作六天,其實學校是五天工作制的,但週六難得是屬於自己的時間,可以做想做的事情,所以週六也會去工作。周日是家庭日,一般是保證不做其他事情,不然好像也對不起兒子。」兒子已經28歲,早已經獨當一面,雖然忙碌,陶肖明仍堅持著每星期一家人一起吃一頓飯。「家人都習慣經常見不到我。因為出差比較多,對家人的照顧會有一些愧疚。」

給年輕人更好機會
為人師表,多年的執教生涯讓陶肖明滿足而充滿成就感,她的學生在各個領域都有成就,更有幾位創辦了智慧服裝方面的公司。「我當老師已一段時間,年紀也大了,總要退出歷史舞台,最高興的事情就是看到自己的孩子和學生好。我希望可以給香港年輕人有更好的機會,他們開公司除了養活自己,還可養活幾十人,這就是一個好的開始。」陶肖明醉心科研,但她亦很感慨紡織業在內地和香港的消沉,因為傳統紡織業給社會和年輕人的形象不是太吸引。「全世界都有這個現象,這是我們共同面對的一個問題。其實人的基本需求就是衣食住行,這會是永恆的需求,為甚麼它不能吸引人呢?對於年輕人來講,這會是一個很好的職業嗎?前途是怎樣?努力會有回報嗎?這些都是需要考慮的。從教育的角度講,這些人將來會不會成為棟樑?真的值得去反思。我們以前只是搞紡織材料,現在加入電子應用,還要涉及到醫療健康等領域,所以一輩子要學很多東西。如果不能跳出舒適區,跨不過去,那就沒法做下去。」陶肖明雖然整天埋頭實驗室,但她特別喜歡聽音樂,尤其喜歡聽歌劇來緩解壓力。「各種歌劇我都愛聽,煩惱時聽聽音樂就能夠有很好的舒緩。現在網路發達,可以在網上收集不同類型音樂,非常方便。除了音樂,平日我會堅持每天起碼走6,000步,對身體和思緒也很好。」

利德蕙 Vivienne Poy

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