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《旭茉JESSICA》成功女性 2012 - 葉明子

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葉明子 Ye Mingzi
高級訂製服設計師

把美麗傳開去
在倫敦求學,在日本實習,曾經有機會成為歌手,可是葉明子最終還是回歸中國,留在她鍾愛的時裝世界裡,在Haute-couture 高級訂製服的領域中,打開屬於自己的一片天。她建立個人的品牌,同時致力於內地的時裝推廣和教育。身為中國十大開國元帥之一葉劍英的孫女兒,家族的光環,既是她的驕傲,也讓她面對別人對她的更多期許。

時裝設計是葉明子自小的夢想,所以儘管當天她來到倫敦Central Saint Martins College of Arts and Design遞交portfolio之後,才知道有面試這個環節,她仍然可以在毫無準備之下面對主考老師的提問,說出早早埋在心底的想法:「我覺得自己長得不夠漂亮,所以一直追求美、研究美。我希望把自己變得美麗;我是來自中國,也希望把美麗帶給中國的女孩。」 Central Saint Martins是所有時裝人夢寐以求的著名學府,葉明子的坦誠感動了主考老師們,最終獲得取錄。

畢業之後,葉明子回到中國,把她對時裝的看法和理念帶給中國的女孩們。「為甚麼我不像其他華裔設計師那樣在國外發展?因為沒有外國公司能夠讓我知道中國市場需要的是甚麼,該怎樣做,所以我要回來親身感受。那個時候的中國就像一塊空白的畫布,可以任我繪畫。」

葉明子選擇了從高處出發,2004年開設個人工作室 Studio Regal,在高級訂製服裝發展。「很多人不認為中國是一個可以發展high-end creative design 的地方,所以我希望能夠成為擁有國際水平的中國設計師。我的設計數量不多,但每一件都是很有特色的精品。」現在葉明子是內地少數的著名高級訂製時裝設計師,更在2011年8月在北京銀泰中心開設高級訂製品牌Studio Regal絲蒂瑞格婚紗禮服店。品牌的英文命名含有如皇族般高貴典雅的意思,可見葉明子的設計風格,是從精緻優雅中呈現女性的美態。

尋找表達美的方法
葉明子自小就成長於藝術和時裝的氛圍。小時候她最愛待在媽媽的閣樓畫室,那兒是一個繽紛奇妙的世界。在媽媽的畫筆下,顏色千變萬化。而葉明子的媽媽也讓女兒愛上時裝。當中國人還是穿著藍色灰色的解放裝的時候,媽媽為女兒親手縫製的,卻是白花紅裙子。家庭的藝術氛圍,對美麗的追求,培養了葉明子的興趣,讓她看到自己的發展方向。13歲到英國升學,葉明子挑選了一所在藝術教育很出名的學校。中學畢業之後,先在London College of Fashion 念基礎班,然後考進Central Saint Martins College of Arts and Design的針織專業,從一根線開始學起。「如何把一根線織出花紋,如何讓針織布料在身上飄動,都是一門學問。」Central Saint Martins的教學非常嚴格,但亦是一個讓學生自由飛翔的天地。「在Saint Martins裡沒有『應該』這詞。學校不會教我甚麼是『美』,而是教我如何去表達『美』,我們就在一個沒有設限的天空裡尋找表達自己的方法。」

實習那年,葉明子選擇在日本的Issey Miyake (三宅一生)工作室實習,存心取經。「Issey Miyake是亞洲區最國際化的品牌,我希望將來中國也有同樣的時裝品牌。」留日期間,葉明子機緣巧合下被推薦到日本音樂教父小室哲哉旗下,小室還為她譜寫《Listen To Your Heart》一曲。經過一年的聲學藝能訓練,也錄製了兩個single之後,她體會到在大公司工作,歌手只是很渺小。「我覺得我不是在create,而是被create。我希望能夠表達我的creativity,可是在那裡我無法一展所長。」為了能夠自主地創作,葉明子還是留在時裝設計的世界裡。「從日本人身上,我學到認真的態度。例如在三宅一生工作室,他們連使用一個扣子都可以開十次會議,每一個細節都認真對待。當時我覺得沒有必要這樣做,但後來我體會箇中道理。」

中國人的設計
回到中國,葉明子決定走高級訂製時裝路線,以培育人們的品味。「從高級訂製開始做,可以讓我在特定的顧客群裡瞭解他們的背景、品味、愛好,然後給他們所需的。從一個故事去感染一百個人,然後再感染身邊的人。我知道邁出第一步是很困難,但是我必須如此做。我沒有計劃做一個開幾百家店的大企業,因為我希望專注地做設計創作,而且一旦走商業化路線,會失去自己的風格。」
葉明子的服裝設計是優雅精緻的,可是你不難發現,她不會用許多傳統的中國元素。「我是中國人,我的設計就是中國人的設計。我不認為把中國元素加進去才是中國設計。一個有趣的設計就像一幅畫,有對比色有冷暖調,那樣才會好玩。我覺得中國和亞洲女性穿西服會更加適合,在西服上加上簡單的中國元素便已經足夠。比如我的婚紗,因為婚禮舉行的地點在太廟,為了呼應場地,我在婚紗上做了旗袍領子,在兩層的古董蕾絲做了對稱的花紋,在疊尾上做了龍袍的波浪,這樣就已經很有點睛的作用了。」

《旭茉JESSICA》成功女性 2013 - 黃錢其濂

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讓更多人變得更美
留心時尚節目的觀眾都會發現,由中央電視臺電影頻道發起的大型創意體驗活動《創意星空》,葉明子的名字從第一季開始便出現在主評委的名單上,而從第二季度開始,她更擔任場外指導。主評委的工作除了出任評判之外,還負責制定每一季的評選準則,在每個回合給出選題和挑戰。

「我們要找出有天賦有創意的時裝設計師,然後給他們深造和發展的機會。我們把內地的時尚時裝界都拉進來,並邀請國際華裔設計師和紐約Parsons School of Design的校長 Simons Collins加入評審團。看到這個比賽的水平逐年提高,就像看著孩子長大一樣。」

葉明子說在推動中國時裝發展的道路上,沒有為自己定下一個很明確的目標,可是她堅持在高級訂製服裝裡尋找及實踐高水準的美麗準則,為內地的時裝教育盡心盡力。現在《創意星空》除了出現在全國家庭的電視螢幕上,還以教學教材出現在時裝學院的教室裡。通過參賽者的作品,評審的意見和評語,無論是觀眾還是時裝學院的學生,都在認真地上時裝課。「在這個過程裡,我是與參賽者一起成長的。」

自我的期許
每一次媒體訪問葉明子,在她的簡歷中一定會提到:「葉明子是中共十大開國元帥之一葉劍英的孫女兒。」家族的光環,既是她的驕傲,也讓她承擔更多的責任。葉明子是在爺爺身邊長大的,葉帥公務出行時總愛把她帶在身邊。「在我眼裡,他是一位溫暖可親的爺爺。回看他的歷史事蹟,發現他是一位永遠為國家著想,凡事以大局為重的人,所以我很敬佩他。他得到國人的尊敬,也福蔭了我們。他留給我們的寶貴遺產,就是別人在我面前談起他時還是一臉尊敬的。所以我做的設計,不是想要賺大錢,而是希望服務國人,成為流傳下去的legacy,就像我在Saint Martins 面試時說的:“I want Chinese people look beautiful。”

2011年葉明子開設絲蒂瑞格婚紗禮服店時,在原來的禮服製作中加進婚紗系列。「增加婚紗設計,一方面是inspired by my own wedding;另一方面,是有一次當我看到我的設計穿在好朋友身上,她隨著父親走進禮堂的那一刻,那種感動和喜悅,是無法形容的。This is what I want to do。我希望為女士們在他們特別的日子裡,給予他們特別美麗的東西。」葉明子說她的婚紗設計除了優雅之外,還要timeless:「因為它將會是一件 legacy, 可以傳給女兒、孫女兒,與珠寶一樣,you can keep it forever。」

在未來的計劃表上,葉明子會開始嘗試ready-to-wear 系列,也會做一些首飾設計,走設計感比較強,成熟一點的風格。然後就是為丈夫生個寶寶,然後參與成立「葉劍英慈善基金」,幫助有潛能的年輕人。未來的日子,事業與家庭並重。與丈夫一起努力經營,忙,卻幸福著。

Text: Olivia Wong
Portraits: 柴利增

簡介
2003年
畢業於全球最著名的藝術設計大學中央聖馬丁(Central Saint Martins),畢業作品入圍優秀畢業生時裝展 。
2004年
在日本東京著名時裝設計大師Issey Miyake (三宅一生)集團公司短期學習。同時被推薦給日本著名音樂人小室哲哉,並為其譜下《傾聽你的心 Listen To Your Heart》一曲,回國後出版同名音樂專輯。同年在北京創立個人工作室STUDIO REGAL。
2007年
在美國創立個人工作室STUDIO REGAL。
2008年
接受美國《TIME》雜誌專訪。
2009年至2012年
連續4年擔任內地大型電視活動《創意星空》主評委。
2011年
個人高級訂製服品牌STUDIO REGAL絲蒂瑞格在北京銀泰中心開業、榮獲《羅博報告》羅博之選私享家稱號、被評選為年度IT GIRL。
2012年
應邀參加WWF世界自然基金會三亞海洋之夜慈善活動、獲頒《旭茉JESSICA成功女性》大獎。

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