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DNA能預示我們會成為怎樣的人

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杜克大學醫學院教授丹尼爾•貝爾斯基(DanielBelsky)和同事一起進行了一項縱向研究。貝爾斯基表示DNA不是命運指標,但的確可以預示我們會成為怎樣的人、會有哪些成就。這項研究的對像都出生在同一城市,貝爾斯基團隊分析了這些人的過往經歷和基因信息,隨後定期進行調研,直到他們40歲為止。團隊發現,攜帶某項基因變異(其他研究已證明該變異與受教育程度相關)的人在童年時期發育較早,青少年時期的志向更高遠。長大成人之後,這些人受教育程度較高,工作體面,薪水更高,配偶家境較好,社會和地理上的流動性更強,理材更高效,擁有的資產也更多。
這樣的結果說明,基因的確會影響我們的未來,但我們也知道,人的發展由遺傳基因和外部環境的複雜互動而決定。先天遺傳和後天環境一同造就了我們現在的模樣。我們對這種互動的了解才剛剛起步。

1. 我們想要理解遺傳基因如何塑造我們的生活,是什麼原因讓一些人成功而另一些人生活坎坷。例如,在研究中發現基因得分較高的孩子開始掌握語言的時間較早,因此他們比同齡人更早學會說話和閱讀。那麼設法讓所有孩子更早地學習語言,就有可能讓更多的孩子走上成功之路。

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2. 這個全新的領域叫作「社會基因經濟學」(sociogenomics),這項研究的一個主要貢獻是,證明了這些基因還跟其他人格特質有關,包括智商和自制力、人際交往能力等非認知技能。這些特徵讓基因得分高的孩子在學校和其他方面都表現優秀。其實就長遠而言。受教育程度的差異只能算是取得人生成就的一半原因。而且,雖然家境富裕的孩子基因得分略高一些,但這個得分預測並不受孩子家庭條件的影響。

3. 用遺傳基​​因作為篩選機制就太可怕了,這一點我也認同,因此探討這類研究的正當用途是非常重要的。遺傳基因也許可以幫助我們了解,現在這些社會規則哪裏有問題。有時候我們限制了人的潛力,把一些人拋在身後,這樣做是不對的。

(圖片來源: 網絡)

原創: HBR-China 哈佛商業評論

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