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【職場女生】Janice Wong:由經濟學走上甜點皇后寶座

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「廚師是男性主導的世界,我希望藉著自己的故事、自己的品牌,啟發其他女廚師,推動他們在男性主導的世界裡找突破。」 Janice Wong 黃慧嫻

一個唸經濟學的女生,畢業後決定放下榮譽「沙紙」,斷然選擇穿起廚師袍量起砂糖來,如此風馬牛不相及的巨大人生轉變,旁人看來是熱血的。然而對這位兩屆亞洲最佳糕餅師得主黃慧嫻(Janice)來說,那仕途上的hard turn其實沒那麼hard,因為她對食物的鍾愛,早就勝過書本上的數字與理論。

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從經濟到甜品
訪問前做了很多資料搜集,以為一位能在事業上作如此熱血hard turn的女生,為人多少傾向大情大性。然而與真人對談過後,方知與想像反差頗大。「糕餅師是不是我的兒時夢想?自小愛吃甜是真的,但我從來沒有想過要當糕餅師,這也是為何我會在大學時期選擇修讀經濟學。」冷靜而精簡的答案,能感受到她處事的認真態度,也讓人不其然肅穆起來。

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Janice的大學時期並沒有留在家鄉新加坡,而是到了澳洲修讀經濟學。也正因為到了澳洲,才讓Janice有機會經歷那次難忘的味蕾衝激。

與香港一樣,新加坡也存在土地問題,想在大城市裡找塊耕地是妙想天開,更遑論要走進農場吃最新鮮食材。而在澳洲,地大物博而且出名農產。那時在澳洲留學的Janice,某天在農場首次嘗到各種最新鮮摘下的農產品,令她留下影響深遠的印象。「我們常常在超級市場看到包裝精美的農場直送『新鮮』蔬果,還以為那些農作物已經很新鮮,但當你到過農場,嘗過那些剛剛脫離莖幹的『新鮮』蔬果之後,便會知道甚麼味道才是真正的新鮮。那股難以忘懷的味覺體驗,我至今一直銘記在心。」

很多人都說感覺的記憶,比任何言語都更持久,而且影響力更大。Janice這次難忘的味蕾體驗,也驅使她在畢業後下定決心要來點轉變。「農場體驗之後,我發現自己愈來愈想走進食物的世界。我決定要成為一位廚師和一位藝術家,以食物與藝術融和,為客人帶來與別不同的衝擊,尤如我那次在農場一樣的難忘味蕾衝擊。」

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味覺以外 感官體驗更重要
作為一位中途出家的糕餅師,Janice的決心比任何人都大。2005年大學畢業後,她馬上報讀了法國巴黎藍帶課程,為糕餅事業打好基礎,並開始跟隨多位名師的腳步,包括美國名廚Thomas Keller及Grant Achatz、西班牙朱古力大師Oriol Balaguer,還有法國著名糕餅師Pierre Hermé。

女生愛吃甜品,然後立志要當甜品師的故事多不勝數,但真能實現夢想的不多,能持之以恆的就更少。或許是經濟學背景影響,Janice從一開始的目標已不止於糕餅師。「決心要當糕餅師是大約10多年前的事,那時甜品店沒現在的蓬勃,我發現大家的著眼點,通常都在甜品店的品牌之上,背後的糕餅師是誰無人知曉,這讓我明白到做好自己品牌的重要性。所以我一開始已找來專業的品牌形象團隊,左思右想後,大家都覺得品牌應該以人為本,沒有其他東西更適合形容我的藝術甜品,而且將自己作為一個品牌般推廣已成為一種趨勢,於是我擁有了自己名字的品牌。」

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Janice的甜品創新之處,除了是味覺上的享受,還包括嗅覺、視覺、聽覺、以至及於生活的難忘經驗。「我從來都不限制自己,眼光也不只放於甜品的味道上。回想最初在新加坡開店時,最大困難是新加坡並沒有甜品文化,沒有人會為了品嘗甜品而大排長龍。其實甜品不只是飯後的點綴,好像日本人,他們由早餐到晚餐也可以吃甜,重點是味覺的平衡。我想強調的,是甜品不僅是蛋糕而已,而且還包括所有與甜味有關的體驗。」

這種創新的甜品概念,令Janice的甜品店一開業便吸引很多人慕名前往,品牌名字漸漸冒起。雖然10年前的社交媒介仍不及現在普及,但其影響力已不單止於新加坡。2013年及2014年,Janice連續兩年摘下Asia’s 50 Best Restaurants頒發的亞洲最佳糕餅師獎項,自此,大家都開始以「甜品皇后」稱呼她。

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甜點界的Game Changer
新加坡沒甜品文化,而香港的體驗則太急迫。座位迫得與其他顧客背貼背,吃完得馬上離開不然會被職員趕,更多情況是職員未趕,門外排隊的客人已經將埋怨的目光投到你身上。這也是為何Janice一直強調甜品體驗的重要性,她除了將甜品變成art in the plate、件件賞心悅目的藝術品之外,以位於西環南里的COBO HOUSE by 2am:dessertbar為例,3千平方呎只得30個座位,加上源自鄭志剛,猶如畫廊般的設計概念,以及那份波希米亞式生活態度,理所當然成為香港人前往打卡之地,說她是甜品界的game changer絕無誇大之嫌。

有留意這位亞洲甜品女皇的都知道,她將於明年1月開幕的澳門美獅美高梅(MGM Cotai)開設新店Janice Wong MGM。店面更大更寬敞,更將放置全球其中一座最大的朱古力噴泉。不過現時市面上有更多藝術融入食物的餐廳與甜品店,對於這位藝術甜品「老手」來說,又有何看法。「能看到大家更著重對飲食的體驗當然高興,雖然多了很多競爭,但我喜歡這種感覺。我也習慣了,當糕餅師10多年來,大家都總是會問我下一步又會帶來甚麼驚喜,我期待著更多挑戰。」

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回想當初毅然轉行,身邊人也不全然看好。「又不能說是反對的,父母對我的決定是支持的,不過他們覺得我的熱情可能只能維持一年,不會或不能堅持太久,畢竟糕餅師或廚師界別都是男性為主導,能夠站得住腳的女廚少之又少。」

所以現在Janice除了專注自己的品牌發展外,對甜品界亦有一點宏願。「我希望女廚師會有更多發展機會,不只是亞洲,而是全世界。香港和新加坡都比較著重平權,女性可以自己的名字創立品牌,不過在日本,男女從來都不平等,其實有很多甜品店都由女廚師掌廚,但就連一間以女廚師命名的餐廳也沒有,他們都只能以無關自己的名字命名。又例如巴黎的年度盛事Salon du Chocolat,每年參與的百多位糕餅師中,只有1至2位女性。雖然情況很嚴峻,但這絕對會成為我更大的推動力。我希望我的故事、我的品牌,能啟發其他女廚師,推動他們在男性主導的世界裡找到突破。」

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